WACKEN OPEN AIR 2002 – Jueves 1, viernes 2 y sábado 3 de agosto de 2002, Wacken (Alemania)

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Situación, fauna y flora

Para empezar os voy a poner un poco en situación: Wacken es un pequeño pueblo alemán, con mas o menos dos mil habitantes, esta situado a unos 60 Km. al norte de Hamburgo, y a 10 Km. de Itzehoe, la ciudad mas cercana al festival, no demasiado lejos de la frontera de Dinamarca. Wacken es un paraje idílico, con grandes prados donde hay cientos de vacas y caballos.

A principios de agosto se celebra allí el que es actualmente el festival mas grande de Heavy Metal del mundo, Wacken ha ocupado el lugar donde hace unos años estaban el Donington de Inglaterra, o el Dynamo de Holanda. Este año la cifra de asistentes al festival rondaba las 40.000 mil personas, y no fueron más es debido a que se agotaron las entradas, ya que los organizadores del festival quisieron limitar el numero de asistentes para que el tema no se masificara demasiado. Entre los asistentes había gentes de todo el mundo, aunque sin ninguna duda el país foráneo que estaba más representado era España.

Para los tranquilos habitantes del pueblo de Wacken toda esta gente no es ninguna molestia, más bien al contrario, reciben a los visitantes sentados en el jardín de su casa, haciendo el símbolo de los cuernos con la mano cada vez que pasa algún autocar hacia la zona del festival. La zona de acampada está situada a menos de 1 Km. del centro del pueblo, por lo que durante esos días Wacken esta tomado prácticamente por grupos de Heavies que van al supermercado o a la gasolinera en busca de alimentos y bebida. Ya en la zona de acampada nos encontramos con una “fauna y flora” realmente curiosa, humanoides barbudos sucios y apestosos armados con yelmos, black metaleros paseando con hachas de doble filo sujetas al cinturón, energúmenos en un estado etílico avanzado reposando en el suelo en estado vegetal amarrados a una lata de cerveza a temperatura ambiente, personajes con pintas de vampiros con la piel mas blanca que la leche que se esconden en sus tiendas para no tener el mas mínimo contacto con el sol, etc.

Zona de acampada

Hay 11 zonas de acampada gigantescas, donde por cierto es todo bastante caótico ya que cada uno acampa donde quiere sin seguir ningún orden. Allí hay instaladas bastantes casetas de servicios, son gratuitas pero normalmente están en un estado bastante deplorable, eso si en cada zona de acampada hay unos servicios centrales con duchas de agua caliente y lavabos, en estos hay unas personas que están todo el día y la noche limpiando y preocupándose de que todo este correcto, pero hay que pagar 50 céntimos por ir a lavabo y 2’50 euros para ir a la ducha. A la zona de acampada se puede llevar comida, bebida y todo lo que uno crea necesario para la estancia, pero a la zona de conciertos no se puede entrar prácticamente de nada.

Zona de conciertos

Lo más importante de esta zona como no puede ser de otra forma son los escenarios, hay 4, los 2 principales TRUE METAL STAGE y BLACK METAL STAGE donde tocan las bandas más consagradas. En estos 2 escenarios se van alternando las actuaciones, ya que están prácticamente juntos, solo los separa una inmensa reproducción del logotipo del festival, la cabeza de un esqueleto de vaca, que cuando anochece nos muestra todo su esplendor alumbrándonos a todos con unas llamas de fuego. También hay un escenario algo mas pequeño, pero de unas dimensiones considerables, donde tocan los grupos menos consagrados, se llama PARTY STAGE, y el 4º escenario es una gran carpa, el WET STAGE donde tocan los grupos que están empezando y los menos conocidos. Tanto dentro de la zona de conciertos como en la puerta podemos encontrar un buen numero de puestos de comida y bebida de lo más variado, donde por supuesto no encontraremos una buena tortilla de patatas, olivas, ni ningún producto típico español, pero donde hay comida y bebida suficiente, a unos precios no demasiado altos. Hay una gran carpa, HEADBANGERS BALLROOM, que es como una gran discoteca heavy, donde se puede pasar un buen rato antes y después de los conciertos. En el recinto del festival también hay un supermercado donde se puede comprar cualquier tipo de cosa, carrete de fotos, pañuelos de papel, bebidas, etc. En otra carpa esta el METALMARKET, algo así como la feria del coleccionismo Heavy, se pueden encontrar entre otras cosas, discos inéditos, de coleccionista, rarezas, banderas, gorras, etc., la entrada a este recinto costaba 2 euros. Justo al lado de la entrada del backstage esta el Mett & Greet Point donde los grupos se pasan por turnos a firmar autógrafos y a fotografiarse con sus fans. Justo al lado de la entrada, cerca de las taquillas, esta el Punto de Información de la organización, donde se puede preguntar cualquier cosa, como horarios de las actuaciones de los grupos, horarios de los transportes, también se puede llamar por teléfono, etc. Dentro de la zona de conciertos nos podemos volver locos comprando en las muchísimas tiendas que allí hay, en estas podemos encontrar miles de productos interesantes, CDs, discos, pins, pegatinas, camisetas, cinturones, etc. Las discográficas importantes como Nuclear Blast y Century Media tienen sus casetas donde venden los discos de sus grupos. También hay sitios donde hacerse un tatuaje o un piercing, y muchas cosas más que me dejo en el tintero, la zona de conciertos es un extraordinario mercadillo. Otra cosa curiosa que hay es un campo de fútbol siete, donde se organizan partidos entre gente de diferentes países, yo vi uno entre lituanos y alemanes, lo mas curioso es que iban con uniforme y todo. También justo delante de la puerta de acceso a los conciertos hay una gran carpa con bancos y mesas, para que la gente pueda comer sentada o descansar un rato tranquilamente, y por ultimo mencionar la caseta de Jack Daniels, el único lugar de todo el festival donde se pueden encontrar cubitos de hielo, estuve apunto de volverme loco buscando hielo para hacerme unos cubatas, ya que me llevé unas botellas de vodka al festival, como no era la primera vez que iba al Wacken sabia que la cerveza del festival es prácticamente imbebible. Por lo visto en Alemania no se utilizan demasiado los cubitos de hielo, cosa lógica ya que prácticamente solo beben cerveza.

Viaje y llegada al festival

A las 7:30 de la mañana del día 26 de agosto en la Plaza donde esta el monumento a Colón en Barcelona es donde me esperaban los autocares del Pub Manowar de Castellón, los organizadores del viaje con el que finalmente decidí ir al Wacken. Cuando llegue al punto de reunión los dos autocares ya estaban esperando a la gente que se tenia que subir en Barcelona. Tras tener una muy mala experiencia en el año 99 en el que fui al Wacken con el viaje que organizaba la gente del Pub Wawanco de Barcelona, pregunté por otros viajes organizados, ya que no estaba dispuesto a viajar otra vez con el Wawanco. Dos foreros de esta santa casa, Floopy y Gizmo, me comentaron que la gente del Pub Manowar de Castellón organizaba un viaje todos los años, que paraban a recoger gente en Barcelona, y que eran una gente muy seria y profesional, y la verdad es que tenían razón en todo, si alguno de vosotros tiene intención de ir al Wacken en autocar que no lo dude ni un momento, el viaje del Pub Manowar es para mi es la mejor opción, podéis informaros sobre los viajes que organizan en su pagina web, este año recogían gente en Gandia, Valencia, Castellón, Tarragona y Barcelona, pero en al menos en mi autocar había gente de Madrid, de Zaragoza, y de otras zonas de España, incluso dos personas de Tenerife.

El día 27 de agosto a las 8:00 de la mañana, después de 24 horas de viaje, hicimos una parada en Amsterdam. La verdad es que estar tantas horas en un autocar por muy cómodo que sea, se hace muy pesado, menos mal que durante el viaje hicimos las paradas necesarias para descansar y comer, y que pusieron buena música, videos, y películas para entretenernos y hacer que el viaje se nos hiciera mas llevadero.

La idea de hacer noche en Amsterdam era bastante atrayente, por lo que después de encontrar habitación en un hotel bastante cutre, pero limpio y con un precio aceptable, nos dedicamos a visitar esa bonita ciudad, llena de canales, y donde prácticamente no hay prejuicios, son muy interesantes los Coffe Shops, locales en los que no se puede consumir alcohol, pero donde se vende y se fuma Marihuana sin ningún problema, es totalmente legal, también hay bastantes tiendas de drogas naturales. Es obligatorio visitar el Barrio Rojo, un lugar donde numerosas prostitutas exhiben sus encantos detrás de escaparates, en este Barrio también hay muchísimos Sex-Shops, y unos cuantos locales donde hacen espectáculos eróticos, pero lo mejor de todo es que hay un magnifico Pub Heavy, el Excalibur (nombre no muy original), donde estuvimos bebiendo y hablando hasta que cerraron, lo curioso es que casi todo el personal que había en el Pub era gente española.

A las 12:00 de la tarde del otro día nos reunimos todos delante de la Estación Central de Amsterdam para salir rumbo al Wacken. Fue una buena hora, ya que se tarda en hacer el trayecto unas 8 horas, y era importante llegar a la zona de acampada de día para poder plantar las tiendas con luz. No fue nuestro día de suerte, y antes de llegar a Hamburgo el trafico era malísimo, por lo que no estuvimos en Wacken hasta pasadas las 21:00, entre que nos dieron las entradas del festival, cogimos el equipaje, y localizamos un lugar lo suficiente grande para poder acampar todos juntos, nos dio el tiempo justo para plantar la tienda antes de que se hiciera de noche. Como después de acampar todavía era pronto, unos cuantos decidimos irnos a dar una vuelta por la zona del festival, donde ya estaban abiertos los bares y la carpa discoteca, allí tuve la ocasión de charlar con bastantes españoles que ya habían llegado al festival, casi todos en avión, ya que hasta el jueves no llegaba ninguno de los otros viajes organizados. Viendo que aún estaban abiertas las taquillas, unos cuantos fuimos a cambiar la entrada por la pulsera que daba acceso a la zona de conciertos durante todo el festival, fue una buena idea, ya que al día siguiente había muchísima gente que quería pillar las pulseras y la cola era bastante grande. Lo que realmente me dejo bastante sorprendido fue la cantidad de gente que había por la zona cuando todavía faltaba mucho tiempo para empezar el festival, cuando fui en el ’99 prácticamente no había nadie, con este detalle me di cuenta de lo mucho que había crecido el Wacken en solo 3 años. A las 3 de la madrugada nos fuimos hacia las tiendas a dormir, pero yo al menos no pude pegar ojo hasta por lo menos las 5, ya que la zona de acampada fue durante todo el festival una auténtica fiesta, tanto de noche como de día, tuvimos música a todo volumen (había alemanes que incluso se habían llevado a la acampada el equipo de música de casa), gritos, risas, peña bebiendo, gente corriendo entre las tiendas, en resumen era imposible dormir.

Jueves 1 de agosto, A night to remember

A las 8 de la mañana ya estaba yo en pie, a esa hora el sol ya estaba pegando fuerte y el calor que hacia dentro de la tienda era prácticamente insoportable. Como todavía faltaban muchas horas para que diera comienzo el festival, fui a pegarme una duchita y después al pueblo al almorzar. Nada más entrar en el pueblo me di cuenta de que estaba ya totalmente tomado por manadas de heavies que caminaban en grupos por la calle principal. Los que volvían hacia la zona de acampada iban muy cargados, con comida, botellas de agua (el calor era asfixiante), y cajas de latas de cerveza, en el supermercado incluso había que hacer cola para entrar, y no paraba de llegar gente, todavía pasaban muchos autocares que se dirigían a la zona de acampada.

Según el programa oficial, las puertas de la zona de conciertos abrían a las 15 horas, y yo como tenía muchas ganas de que empezaran los conciertos estaba allí puntual como un reloj; como tardaron un poco en abrir aproveché la espera para comprarme la camiseta del festival, tarde o temprano todo el mundo acaba pillándosela, por eso pensé que era mejor comprarla pronto para poder elegir sin problemas el modelo y la talla, me costo 20 euros. Abrieron las puertas con media hora de retraso, en ese momento ya había bastante gente esperando para entrar en el recinto; una vez dentro me fui hacia el escenario principal, el True Metal Stage, ya que el jueves todas las actuaciones se iban a hacer en ese escenario.

A las 16:00, con bastante gente esperando para ver su actuación, salieron al escenario MESSIAH’S KISS, un grupo de USA que yo desconocía totalmente; tocan un heavy metal clásico bastante correcto, en casi todas las canciones su sonido se acerca mucho al de Judas Priest y el cantante tiene una voz muy parecida a la de Dio. No estuvieron nada mal y su corta actuación, 45 minutos, sirvió para que la gente empezara a calentarse.

A las 17:15 empezó la actuación de KOTIPELTO, el proyecto en solitario del cantante de Stratovarius. Su actuación fue bastante corta, 45 minutos. Tocaron unos cuantos temas de su disco “Waiting For The Dawn” que al menos en directo suenan más clásicos que los de Stratovarius. También tocaron un tema de Queensryche, y “Eternity” de Stratovarius. En general la actuación estuvo bien, Kotipelto demostró que es un gran cantante pero tuvo algún pequeño fallo, y solo por el hecho de que uno de sus colaboradores en el disco estuviera en el escenario, el señor Warmen, teclista de los Children of Bodom, ya valió la pena ver su actuación. El punto negativo es que al principio tuvieron muchos problemas con el sonido, sobre todo con la guitarra, que prácticamente no se escuchaba. Durante su actuación empezó a soplar muchísimo viento, y este venia acompañado por unas nubes muy amenazadoras, que empezaron a descargar justo en el ultimo tema. Como nadie estaba preparado para la lluvia, ya que media hora antes el sol estaba pegando con fuerza, todo el mundo se tuvo que ir para la zona de acampada a buscar ropa de abrigo y un chubasquero.

Justo cuando entrábamos de nuevo en la zona de conciertos empezaba la actuación de BLAZE. Por suerte en ese mismo instante dejaba de llover. Sus discos en estudio no me gustan demasiado, pero en directo es una autentica bomba, el señor Blaze es un frontman buenísimo, y tanto Blaze como su grupo tienen mucha fuerza en directo, no paran de moverse por el escenario y hacen participar mucho a la gente, todos los que estábamos allí nos lo pasamos muy bien durante su actuación, y cuando tocaron “Man On The Edge” de los Maiden ya fue lo máximo, un 10 para la actuación de Blaze en el Wacken.

Empieza DORO, y también vuelve la lluvia torrencial, pero aun así la explanada estaba a tope de gente, y la verdad es que hicimos bien en quedarnos ya que para mi fue uno de los mejores conciertos del festival. Doro, la diva del metal, parece ser incombustible y está en la misma forma que hace 20 años, y también hay que mencionar a los músicos que la acompañan, que además de ser muy buenos no paran de saltar y correr durante toda la actuación. Tocaron muchos de los temas clásicos de Warlock: “Burning The Witches”,“Hellbound”“True As Steel”“Fur Immer”“Metal Tango”“Earhshaker Rock”“All We Are”, para mi fue perfecto, ya que esa es la etapa que mas me gusta de su carrera, y también tocaron dos temas de su nuevo disco “Fight”, que sale a la venta el próximo 19 de agosto, y la verdad es que los temas nuevos también sonaron muy bien, son algo mas modernos, con mas distorsión en las guitarras.

Al final de la actuación de Doro yo ya estaba muy cansado y mojado, por lo que decido pasar de la actuación de ROSE TATTOO e irme a descansar.

Viernes 2 de agosto, 2º día

A las 8 de la mañana me despertaron mis queridos Slayer, doy mil gracias a los teutones que con su potentísimo equipo de música me proporcionaron tan bonito despertar. Llevaba mas de 12 horas lloviendo ininterrumpidamente, por lo que cuando salí de la tienda de campaña estaba totalmente rodeado de barro. Por suerte, como en la zona de acampada había hierba, se podía caminar bastante bien, el problema era acercarse a la zona de conciertos ya que allí la cosa estaba muy chunga, había tanto barro que muchas veces te cubría totalmente el pie. Aún así decido ser valiente y a las 9 de la mañana ya estaba delante de la puerta de acceso esperando que abrieran estas para no perderme ni un detalle de la actuación de AVALANCH, como dato curioso decir que en el programa oficial ponía que Avalanch eran de Valencia, menos mal que al menos sí que sabían que eran españoles.

No sé por qué motivo abrieron las puertas cuando solo faltaban 5 minutos para que empezaran los conciertos, los muchos españoles que estábamos en la puerta esperando desde hacia un buen rato nos pusimos bastante nerviosos, por culpa de esto no pude entrar al recinto hasta las 10:15 cuando Avalanch ya hacía un buen rato que habían empezado su actuación. Me dio tiempo ver 3 temas: “Corazón negro”“Levántate y anda”, y “Torquemada”. El sonido dadas las circunstancias era bastante bueno, y el grupo se tomó la actuación muy en serio, aunque debido a lo pronto que era y a la intensa lluvia no éramos mas de 200 personas, casi todos españoles. La verdad es que lo hicieron muy bien, Rionda demostró que es un gran guitarrista, el nuevo batería me gusto mucho, y el tan criticado cantante la verdad es que no es malo, es un buen frontman y le pone muchas ganas, el problema es que su voz es diferente a la de Víctor. En mi opinión Avalanch no sacaron nada positivo de su participación en el Wacken, pero tampoco creo que fuera una experiencia negativa para ellos, y siempre es bueno que nuestro país este representado en el festival más importante de Heavy Metal del mundo. No estaría nada mal que el año que viene nuestros representantes fueran los Dark Moor, el grupo nacional que seguramente puede conectar mejor con los aficionados no españoles.

Cuando termino la actuación de los asturianos, ya que estaba por allí me acerque al Black Metal Stage para ver lo que hacían VOMITORY, un grupo de Death Metal sueco. Su actuación se me hizo muy monótona y aburrida, por lo que antes de que terminara aprovechando que ya había dejado de llover decidí irme para la zona de acampada a buscar la cámara de fotos.

Cuando quise volver a entrar a la zona de conciertos la cola que formaba la gente que quería entrar era increíble, como había dejado de llover todo el mundo se había puesto de acuerdo para entrar a la vez. Estuve casi una hora en la cola por lo que me perdí la actuación de un grupo que mas me apetecía ver el viernes, los italianos DOMINE, sus discos me gustan bastante, y su cantante Morby es de lo mejorcito que he escuchado, tenia mucho interés por ver que tal lo hacían en directo.

Entre en el recinto a las 12:00, cuando empezaba la actuación de los suecos NECROPHOBIC, un grupo que toca un Death Black muy técnico y con bastante melodía, no los conocía pero su actuación me dejo un muy buen sabor de boca.

Nada mas terminar la actuación de los Necrophobic, IRON SAVIOR hicieron acto de presencia en el True Metal Stage. Empezaba a salir el sol y el publico ya era muy numeroso. La primera cosa que me sorprendió es que eran 3 guitarristas, ya que su cantante y afamado productor Piet Sielck, también toca este instrumento, y esto más que nada les perjudico, ya que el sonido era muy malo, se escuchaba todo demasiado sucio, Piet incluso tuvo que cambiar de guitarra, pero no con ellos se solucionaron sus problemas. Casi todos los temas que tocaron pertenecían a su ultimo trabajo “Condition Red”, un disco que no me gusta demasiado y que he escuchado poco. Su actuación estaba siendo muy monótona y aburrida, pero esto se solucionó al rato, ya que la organización al ver que ya había salido el sol, decidió poner balas de paja por el recinto de conciertos para tapar el barro, y empezaron a entrar tractores al recinto que iban dejando la paja incluso entre el publico que estaba viendo el concierto. Al poco rato, la actuación de Iron Savior se convirtió en una autentica batalla de paja, esto no dice demasiado a favor del grupo, ya que la gente a partir de ese momento pasó de ellos completamente. Después de la actuación de los alemanes decidí ir a comer algo, era importante coger fuerzas ya que quedaba mucho día por delante.

A las 14:30 salieron al True Metal Stage ANGRA, que hicieron un concierto magnifico, su actuación duro 45 minutos pero tuvieron tiempo de tocar sus temas mas clásicos, “Angels Cry”“Nothing To Say”“Carry On”, y el tema que da inicio a su ultimo disco “Nova Era”, también hicieron su ya clásico numerito de percusión. Fue un concierto que sin ninguna duda convenció a todos sus seguidores. Tiene mucho merito hacer un concierto tan bueno, a las 2 de la tarde bajo un sol implacable.

Justo al terminar la actuación de Angra me encontré a mi colega Jordi Tárrega, colaborador del Fanzine Piccadilly Circus, y me fui con el a ver a NOCTURNAL RITES al Party Stage. Como llegamos con bastante tiempo y no había mucha gente nos pusimos en primera fila sin ningún problema. Los dos últimos discos de esta gente me gustan bastante, por lo que tenia muchas ganas de verlos en directo, y la verdad es que no me defraudaron, su actuación fue muy entretenida, son gente muy divertida, y sobre todo el cantante y el bajista estuvieron de broma toda la actuación, que yo recuerde tocaron la canción que da titulo a su ultimo disco “Shadowland”, y “Afterlife”, que fue el tema más celebrado por los pocos que los estábamos viéndolos. Supongo que el que hubiera tan poca gente se debió a que el sol nos estaba castigando duramente y el respetable estaría comiendo o debajo de alguna sombra, con “Afterlife” dieron por terminada su actuación.

Después de ver a Nocturnal Rites me fui al True Metal Stage a buscar a mis colegas. En ese momento estaban tocando los daneses PRETTY MAIDS, y la verdad es que lo estaban haciendo muy bien, pero cuando termino de sonar “Yellow Rain”, el segundo tema que tocaron, me tuve que a la tienda de campaña a buscar una gorra, ya que empezaba a notar los primeros síntomas de una insolación. Es increíble lo que cambió el tiempo en solo unas horas, nos despertemos con una lluvia torrencial y al poco de empezar la tarde el sol era asfixiante. Una vez en la tienda me tome una aspirina, y sintiéndolo mucho por Pretty Maids, Borknagar, y Heavenly (la verdad es que por estos no lo sentí demasiado), me quede allí descansando un rato y protegiéndome del sol.

Hasta las 18:15 no me puse otra vez en marcha, así que cuando entre en la zona de conciertos ya hacia un rato que había empezado la actuación de SAVATAGE, sin ninguna duda fue el concierto que atrajo más publico el viernes. La aglomeración de gente era impresionante, por ese motivo me tuve que quedar viendo el concierto desde muy lejos. La verdad es que no es un grupo que me atraiga demasiado, solo tengo su ultimo disco “Poets and Madmen”, y no puedo decir que sea de mis favoritos, pero solo por ver al señor Jeff Waters de Annihilator a la guitarra (es increíble lo rápido que este hombre se ha aprendido los temas de Savatage), y a su fantástico nuevo vocalista, Damon Jiniya, ya me valió la pena estar atento durante un buen rato de su actuación. Poco antes de que terminaran me fui al Black Metal Stage a pillar sitio para ver el concierto de Destruction, que junto a los Children of Bodom era el grupo que mas ganas tenia de ver el viernes.

DESTRUCTION estuvieron una hora sobre el escenario y hicieron una actuación extraordinaria, su sonido es el típico Thrash de los 80, temas simples con mucha caña, solos de guitarra muy técnicos y músicos de mucha calidad, parece mentira como tocando a mil por hora no se les va una nota ni de coña. En Alemania son una autentica institución y la gente se volvió loca con su actuación, tengo que decir que en el norte de Europa los conciertos son bastante tranquilos, ya que la gente es muy fría y no se mueve demasiado, pero eso si, les gusta bastante hacer “crowded surfing” (se trata de hacer surfing tumbados encima de la gente). Tocaron muchos de sus temas mas clásicos como “Bestial Invasion”“Mad Butcher”“Invincible Force”, y tambien varios de su ultimo disco entre ellos, “Thrash Til Death”, y “Nailed To The Cross”. La verdad es que me sorprendiendo el buen estado de forma en el que están Schmier y compañía. Fueron el primer grupo en utilizar pirotecnia, y antes de empezar a tocar su ultima canción “Invincible Force” tuvieron bastantes problemas con el sonido, no se escuchaba el bajo, y por unos momentos parecía que iban a dejar de tocar, pero esto se soluciono y nos premiaron a todos con ese fantástico tema.

Ya empezaba a anochecer cuando salió al True Metal Stage BRUCE DICKINSON, como la carrera en solitario del cantante de los Iron Maiden no es demasiado de mi agrado, muchos ritmos Hard Rockeros para mi gusto, me quede sentado delante del Black Metal Stage para pillar un buen sitio en el concierto de Children of Bodom, solo me levanté un momento para ir al Party Stage y ver 10 minutos de la actuación de PUNGENT STENCH, un grupo de Death Metal muy cañero y que curiosamente iban vestidos de curas.

Cuando aun faltaba mas de media hora para que diera comienzo la actuación de CHILDREN OF BODOM ya había mucha gente pillando sitio en el Black Metal Stage, es increíble la admiración que tienen por este grupo en el norte de Europa. Su actuación fue sin ninguna duda de las mejores del festival, su juventud no se convierte en inexperiencia, todo lo contrario, se transforma en fuerza y potencia, es cierto que son poco comunicativos, y que son muy fríos, pero en este caso no sirve de nada la parafernalia, estos niños demuestran lo buenos que son solamente utilizando su música. Fueron cayendo uno tras otro, “Bodom After Midnight”“Follow The Reaper”“Hate Me”“Lake Bodom”“Kissing The Shadows”“Something Wild”, y una canción de su tan esperado nuevo disco. Durante su actuación lo pase bastante mal, ya que había mucha gente y casi todos se dedicaban a empujar, tiendo en cuenta que la mayoría median 2 metros de alto por 2 de ancho os podéis imaginar cual era mi situación. Como yo ya me estoy haciendo mayor, y no estoy para estos trotes, y teniendo en cuenta que llevaba en pie desde las 7 de la mañana, decidí dar por finalizada mi estancia en la zona de conciertos, además me interesaba estar en buenas condiciones para el domingo, el cartel de ese día era mucho mas atrayente para mi. Escuche desde la tienda a los JBO, algo así como los Gigatron alemanes, a IN EXTREMO, me fastidió bastante no verlos porque era la segunda vez que no aguantaba para ver su actuación y es un grupo que difícilmente veremos en España, en el Wacken del 99 me pasó lo mismo. Cuando salieron a tocar WARLORD, un grupo donde canta Joacim Cans de Hammerfall, yo ya estaba durmiendo placidamente.

Sabado 3 de agosto, último día

A las 7 de la mañana me despertó la excepcional voz de Anne Nurmi, por un momento pensé que me estaba perdiendo un concierto sorpresa de Lacrimosa, pero al salir de la tienda me di cuenta de que tan solo era un “simpático” vecino teutón que tuvo la “delicadeza” de despertarme para fardar de los amplis de su coche.

Eran las 10 de la mañana, después de desayunar uno de los peores cafés de mi vida y un gofre, ya estaba yo en la zona de conciertos, eso si que es afición, la verdad es que ninguno de los grupos que tocaban en ese momento era muy atrayente, Stormwith o Rottweiller, como en el Party Stage había una generosa sombra para allí que me fui a ver a los ROTTWEILLER, un grupo de USA que tocaba un heavy metal muy primitivo, con un guitarrista bástate decente, y un buen cantante mi aficionado a los agudos, a esas horas había muy poca gente por allí y la verdad es que lo entiendo, las 10 de la mañana no es la mejor hora para ver un concierto.

Sobre las 10:40 empezó la corta actuación, solo media hora, de los CRIMINAL en el Black Metal Stage, unos chilenos que tocan un Thrash Metal bastante cañero, suenan parecidos a los Sepultura actuales, pero con teclados y con temas muy rápidos que incluso se acercan al Grindcore. Su actuación no me gustó demasiado, tocaron con muy pocas ganas, supongo que en parte esto se debió a lo temprano que era. Todos los temas que tocaron fueron en ingles menos uno, “El azote”, perteneciente a su ultimo discos “Cancer” aunque la verdad es que si me dicen que lo cantaron en ingles me lo creo, no entendí nada de lo que decía la letra de este tema, es una de sus canciones mas rápidas y cañeras.

Poco después le toco el turno a los WIZARD alemanes, no confundir con los brasileños, un grupo que es algo así como una copia barata de los Manowar, pero con unas pintas realmente penosas y con muchísima menos calidad musical, aunque por lo visto parece ser que tienen bastantes seguidores por esas tierras. Fue una actuación muy visual estas son varias de las cosas que hicieron, el bajista escupía sangre, el cantante sacó una espada con llamas y después lanzó fuego por la boca, de la guitarra y del bajo también salía fuego, muchas explosiones y efectos pirotécnicos, pero musicalmente eran muy malos, para que os hagáis una idea de lo que hacen los Wizard, la ultima canción que tocaron tenía por “Defenders Of Metal”.

Solamente pasaron 10 minutos y ya estaban en el Black Metal Stage los suecos AMON AMARTH, ¡¡madre de Dios qué bestias que son estos tíos!! No solamente son gigantes, el cantante tenia una lata de cerveza en la mano y prácticamente esta no se veía, si no que tocan un Thrash-Death realmente potente y brutal, el sonido fue perfecto, y nos machacaron los odios durante 45 minutos, fue el primer grupo que con su actuación lograron despertar al ya numeroso publico.

Después de un pequeño Y merecido descanso me acerque al True Metal Stage para ver a los americanos VICIOUS RUMORS, fueron una de las sorpresas del festival ya que su actuación fue impecable, tocan un Power Metal americano muy potente y la verdad es que lo bordan, incluso en un tema salió la mascota del Wacken al escenario haciendo que tocaba la guitarra. Cuando terminaron de tocar Vicious Rumors ya eran las 2 de la tarde, así que me fui a comer un bocata de carne a una caseta que estaba muy cerca del Party Stage, ya que allí iban a tocar mis amados Angel Dust a las 14:30, mientras mordisqueaba mi bocata tuve tiempo de ver el final de la actuación de THUNDERSTONE, otro grupo finlandés de Power Metal con un sonido muy parecido al de los Stratovarius, por lo que vi no lo hicieron mal, pero un poco mas de originalidad no les vendría mal.

Mientras escuchaba de lejos el ruido que hacían los MACABRE en el Black Metal Stage, vi con asombro y que en el escenario del Party Stage ponían una tela con el nombre de Shakra, el grupo que tenia que tocar justo después de los Angel Dust. Tras preguntar que es lo que pasaba me informaron de que los Angel Dust habían decido separarse muy pocos días antes de que diera comienzo el festival, y que por ese motivo no les había dado tiempo de corregir el programa oficial. Rápidamente me fui de allí, ya que aunque no tengo nada en contra de los Shakra no me gusta demasiado el Hard Rock. Lo malo de todo esto es que me perdí la actuación de los Kalmah un grupo finlandés que me gusta mucho, su música esta muy en la onda de la de los Children of Bodom pero todavía mas cercana al Black Metal, y otro problema que tuve fue que la anulación del concierto de los Angel Dust trastocó todos los horarios, y me fastidió el magnifico planning que me había hecho con los horarios de los conciertos que me interesaba ver.

Ya casi eran las 3 de la tarde y hacia un sol de justicia, así que me fui a refugiar a la sombra que había debajo de la torre de sonido del True Metal Stage, donde en pocos minutos iban a tocar NUCLEAR ASSAULT, una veterana formación americana de Thrash Metal y uno de mis grupos favoritos de mi infancia. Le tenia muchas ganas a este concierto ya que nunca los había visto en directo, y se reunían después de mas de 10 años. Y aunque tocaron todos sus clásicos, junto a la actuación de Falconer, la de Nuclear Assault, fue para mi una de las decepciones más grandes de todo el festival, el sonido fue malísimo, prácticamente no se diferenciaban los instrumentos, la voz se escuchaba muy baja y John Connelly y Danny Lilker, estaban muy estáticos en el escenario, algo nada habitual en ellos, supongo que el tocar a las 3 de la tarde bajo un sol asfixiante también influyó en su floja actuación. Antes de que terminaran me fui a hacer mi primera visita a la carpa también llamada Wet Stage, en ella a las 15:45 tocaban los HOLLENTHON, un fantástico grupo de Black Metal épico del que sus dos discos me gustan bastante, pero cuando quise entrar en la carpa esta estaba prácticamente llena, por lo que me tuve que hacer un hueco casi al final, el calor que allí hacia era sofocante y además prácticamente no podía ver el pequeño escenario, por lo que después de escuchar solamente uno de sus temas, decidí dejar de sufrir, ya que no me estaba enterando de nada, y me fui al Party Stage donde iban a empezar a tocar los FALCONER.

Vaya decepción!!!! Sus discos me encantan, pero su directo es penoso, el sonido fue muy malo, se notaba que no estaban compenetrados ya que tuvieron muchísimos fallos, estaban súper estáticos en el escenario, sobre todo el cantante, aunque este fue el único que lo hizo medianamente bien, ya que su voz sonó clavada a las de los discos. Había mucha gente animándoles y cantando todos sus temas pero ni con esas consiguieron levantar su actuación, les pasa un poco como a los Rhapsody cuando hicieron sus primeros conciertos, sus discos son muy buenos pero echan todo su trabajo a perder en sus conciertos, era la tercera vez que tocaban en directo así que espero que con el tiempo vayan mejorando.

Las fuerzas ya empezaban a flaquearme, tanto sol y tantas horas en pie eran demasiado para mi cuerpo, así que me fui a tumbar a una zona de sombra donde había paja mientras escuchaba a los IMMORTAL, que a esa hora tocaban ante muchísima gente en el Black Metal Stage, no es un grupo que me conozca demasiado pero lo que escuche me gusto bastante, sonaba todo muy bien y contundente.

El tema “ he Bitch Is Back” de SINERGY me despertó de mi letargo, resulta que habían cambiado el orden de las actuaciones en el Party Stage y yo no me había enterado, en teoría tenían tocar los Vanden Plas pero habían adelantado las actuación de Sinergy, lógicamente me fui corriendo para allí, ya que no estaba dispuesto a perderme su actuación. Cuando terminaron de tocar el primer tema Kimberly saludo a los presentes en muchísimos idiomas, entre los que estaba el castellano, fue un bonito detalle ya que era la primera persona que tenía en cuenta de que en el Wacken había gente de muy diferentes nacionalidades. El segundo tema que tocaron fue el que da titulo a su primer disco “Beware The Heavens”, como siempre Alexi Laiho estaba genial a las guitarras, pero Kimberly tuvo algún pequeño fallo con las voces. En Ese momento me doy cuanta de que en el “True Metal Stage” iba a dar comienzo la actuación de Exodus, como habían cambiado los horarios ahora coincidían con los Sinergy, aunque el concierto de estos me estaba gustando mucho decidí irme a ver a los EXODUS, ya que seguramente será mucho mas difícil ver a los americanos en España, en cambio los Sinergy estarán por aquí este invierno.

Una hora duro la magnifica actuación de estos Thrashers de la Bay Area que en los ’80 competían cara a cara con Metallica. Se nota que esta gente esta totalmente en forma, aunque ya hace bastante que no sacan al mercado ningún disco, esta gente ya llevan un tiempo haciendo conciertos, además según comentaron ellos mismo en el Wacken para el año que viene tendremos un nuevo disco en estudio de Exodus, incluso tocaron un tema de ese nuevo disco. Estaba allí todos los miembros de la formación original excepto el bajista y el tristemente desaparecido Paul Baloff al que dedicaron el tema, “And Then There Were None”perteneciente a su primer disco “Bonded By Blood”. Pero bueno, el cantante era Steve Souza (un poco pasado de kilos), el cantante que ha participado en mas discos de Exodus y que ha vuelto a sustituir a Baloff otra vez. También tocaron entre otros temas “Bonded By Blood”“Piranha”“The Toxic Waltz”… La verdad es que hicieron un concierto ante de miles de sus seguidores, y lo mejor es que entre ellos estaba yo, solo por el echo de ver a los Exodus ya estaba totalmente justificada mi presencia en el Wacken.

Una vez terminaron Exodus decidí aprovechar que aun faltaba una hora y media para que tocaran los Edguy, y que la zona de conciertos ya estaba a tope de gente para irme a duchar, si intentas hacer esto por la mañana es prácticamente imposible, pero por la tarde no hay ningún problema. Cuando iba para fuera vi que en el Wet Stage estaban tocando los DREAM EVIL, y me quede unos instantes para ver como lo hacían, fueron unos pocos minutos pero me pareció que sonaba muy bien, y la gente estaba entregadísima con ellos, yo sintiéndolo mucho me fui para las duchas, ya que es esos momentos para mi era un tema preferente.

A las 19:30 salieron al escenario EDGUY, el decorado del escenario era el mismo que trajeron a España en su anterior gira pero mucho mas grande, su actuación estuvo bien y se notaba mucho que jugaban en casa, ya que la gente estaba entregadísima con ellos, aunque si que es verdad que había bastante menos publico que en otros conciertos importantes de esa edición del festival, supongo que la gente se estaría reservando para Blind Guardian, que tocaban justo después. Disfrutaron de un buen sonido y en general estuvieron bien. Ya sabemos que Sammet no es capaz de cantar como en los discos, y en su actuación en el Wacken también quedo patente este tema, pero suplió sus carencias con mucho buen rollo y humor. El primer tema que tocaron fue “Fallen Angels” de su ultimo disco, y después también fueron cayendo “Vain Glory Opera”“Painting On The Wall”“Babylon”“Tears Of A Mandrake” e incluso “Avantasia”.

Una vez terminaron Edguy y mientras tocaban CANNIBAL CORPSE en el Black Metal Stage, aproveche para irme a cenar unos bastante decentes macarrones en una de las casetas de comida que había en la entrada de la zona de conciertos.

A las 21:45 cuando ya había anochecido salieron al escenario del True Metal Stage BLIND GUARDIAN, el grupo que era cabeza de cartel de la edición 2002 del Wacken. No tocaban los últimos pero si que fueron los que lo hicieron mas tiempo, 2 horas, cuando el grupo que más había tocado hasta ese momento no había pasado de 1 hora y 15 minutos de actuación. El montaje escénico era muy parecido al de su ultima gira por España, pero además pusieron unos inmensos telones que tapaban los impresionantes altavoces del True Metal Stage, y la pirotecnia fue increíble, nunca había visto una cosa tan impresionante en ningún concierto, incluso al finalizar hubieron fuegos artificiales. El setlist también fue muy similar al que casi todos pudimos ver en su ultima gira por España, aunque esta vez se atrevieron con “And Then There Was Silence”, el tema de 14 minutos que da titulo al hasta ahora único single de su ultimo disco “A Night At The Opera”. La asistencia de publico fue la mayor de todo el festival, casi todo el mundo estaba allí, el sonido además de estar altísimo era muy bueno, en general todo estaba perfecto, no creo que los fans del grupo pudieran aguantarse las lagrimas.

Todo eso esta muy bien, pero la verdad es que yo no vi la actuación de Blind Guardian entera, ya que cuando aun faltaba más de media hora para que esta terminará me fui al Party Stage para ver lo que hacían los SABBAT, antes de ir al Wacken pensaba que se trataba del grupo de Thrash Metal ingles de Martin Walkyier, ya que me habían dicho que se habían vuelto a unir, pero no, según ponía en el programa oficial del Wacken eran japoneses, así que tenia bastante curiosidad por verlos. Y cual fue mi sorpresa y descojone cuando llegue al Party Stage, Sabbat son tres japoneses que intentan imitar a Venom, el bajista iba vestido totalmente igual que Cronos, el también bajista y cantante de Venom, pero musicalmente todavía eran mas sucios y caóticos que los precursores del Black Metal. Viéndolos éramos cuatro gatos, las risas, el cachondeo, y la cara de asombro, eran la tónica general de los que estábamos viendo la actuación de Sabbat, incluso entre el publico había unos japonés con su bandera. Cantaban en japonés y de las voces se encargaban tanto el guitarra como el bajista, uno hacia la peor voz gutural que he oído en mi vida, y el otro cantaba como los Teleñecos. Lo curioso del caso es que me quedé mas de 20 minutos hechizado viendo a estos tres japonés mientras en el otro escenario estaban Blind Guardian, cuando fui consciente de lo que estaba haciendo volví al True Metal Stage y pude ver entero el ultimo tema de la actuación de Blind Guardian, “Mirror Mirror”.

A las 12:05 aparecieron en escena KREATOR, no se cual fue el motivo para que su actuación fuera corta, solo duro 45 minutos, en mi opinión los reyes del Thrash Metal europeo se merecían mucho más tiempo. Del fondo del escenario colgaba un telón enorme con la portada del ultimo disco, y el juego de luces fue magnifico. También me gusto mucho que Mille Petrozza se acordara de la gente que habíamos ido al Wacken desde otros países. Empezaron su actuación con el tema que da titulo a su ultimo disco “Violent Revolution”, después fueron tocando unos pocos temas del resto de sus discos, como por ejemplo “People Of The Lie”, antes de finalizar Petrozza se disculpó por la corta duración de su show, y lo dieron por terminado con uno de sus temas clásicos “Tormentor”.

Después de Kreator y casi dando por finalizada la decimotercera edición del Wacken, le tocaba el turno a U.D.O., el escenario que se montaron era sencillo pero cumplía con su misión, pusieron un montón de Marshalls con unas sirenas encima y en el fondo del escenario unas lonas blancas en las que se iban proyectando diferentes imágenes, unas cruces en “Holy”, la portada del disco en “Man And Machine”, etc. Aparte de esos temas también toco“Animal House”, y muchos clásicos de Accept: “I´m A Rebel”“Breaker”“Princess Of The Dawn”“Balls To The Wall”“Metal Heart”“Midnight Mover” y algún tema más que seguro que se me escapa. La puesta en escena de U.D.O. estuvo muy bien, salió a cantar el primer tema, “Man and Machine” disfrazado de robot, y también fue muy curioso ver sus movimientos en plan Chiquito de la Calzada. En resumen fue un gran concierto, con mucho publico, esto tiene mucho merito ya que su actuación termino pasadas las 2 de la noche.

Todos mis colegas se fueron a dormir, pero yo todavía tenia pendiente ir a ver a los HAGGARD, que tocaban a las 2:15 en el Party Stage. Los Haggard son un grupo de 16 miembros y mezclan el Death Metal con partes orquestales y sonidos medievales. Llegue al Party Stage con un poco de retraso, pero aún no habían comenzado porque por lo visto tenían algún problema con el sonido, supongo que no será fácil para un grupo de esas características tocar en un festival en el que hay tan poco tiempo para montar el escenario. A las 2:30, con mucho retraso, empezaron su actuación, pero entonces surgió otro problema: en el Black Metal Stage ya estaban tocando ONKEL TOM, el grupo del bajista y cantante de Sodom, Tom Angelripper, estos eran los encargados de cerrar el festival y su sonido era atronador, además encima del escenario habían por lo menos 30 personas cantando y bailando. Como es de suponer los que estábamos en el Party Stage solo podíamos escuchar a los Haggard cuando sonaban las guitarras, el bajo o la batería, las partes orquestales eran totalmente machacadas por el sonido de Onkel Tom. Al final los Haggard solo pudieron tocar unos 4 temas, entre ellos dos de mis favoritos, “Awaking The Centuries”, y “The Final Victory”. A las 3:00 cuando parecía que la cosa se empezaba a escuchar bien, los de la organización les quitaron el sonido y los echaron del escenario, seguro que esto les suena de algo a los seguidores de Mago de Oz. El público estuvo hasta las 3:20 aplaudiendo y vitoreando a los Haggard que tuvieron que salir al escenario a saludar 4 veces. Creo que la organización del Wacken, casi perfecta en algunas cosas, se tendría que poner a pensar sobre este tema, no es normal que cada año les pase los mismo, este año a Haggard, el año pasado a Mago de Oz, en el ’99 a Therion, y según me han comentado otros años también ha pasado lo mismo.

Final y saludos

Para la mañana del domingo el clima alemán todavía nos tenia guardada una sorpresita, ya que justo cuando íbamos a desmontar las tiendas se puso a llover otra vez. Desmontamos como pudimos y nos fuimos hacia al autocar, con el que habíamos quedado en el pueblo. El paisaje que nos encontramos en nuestro camino hacia el autocar era dantesco, casi todo el mundo ya se había ido, y solo quedaban montones y montones de basura, algunas tiendas abandonadas, y lo mas curioso, restos de tiendas quemadas, por lo que parece mucha gente prefiere quemar la tienda por la noche antes que desmontarla.

Nada más, nos esperaban 31 horas en la cámara de torturas y un buen resfriado. Pero sin duda alguna, el Wacken vale la pena y por lo menos se tiene que vivir una vez en la vida.

P.D: Gracias por acompañarme en esta locura : Jorge, Juanma, Javi de Tenerife, Luis de Tenerife, Josep, Marc, Dani y Jordi de Piccadilly Circus, a toda la gente de los autocares del Pub Manowar, y en especial a Martin y a Juan los organizadores del viaje, gracias a ellos todo fue perfecto.

Como dice uno de los foreros de esta casa:

Nuestras almas nacen en Wacken y solo las de corazón regresan a allí otra vez!!!

Texto: Javier Salinas (JaviFlames)